Anmelder: Anja Nielsen

Det er en af de bedste og samtidig mest tankevækkende bøger, jeg har læst.

I Americanah følger vi Ifemelu, der vokser op i den lave ende af middelklassen i Nigeria. En barndom præget af knappe midler, militærkup og nationale strejker. I secondary school møder Ifemelu hendes livs kærlighed Obinze. De er uadskillelige og da de skal læse videre, følger Ifemelu uden tøven med Obinze, der tager tilbage til sin barndomsby, for at være tæt på sin mor. Men universiteterne lider under militærregeringen, lærerne får ikke deres løn og det resulterer i jævnlige strejker.

Med udsigt til en usikker fremtid i Nigeria udnytter Ifemelu, som mange andre unge i landet, chancen for at komme til USA og gøre sin uddannelse færdig. Men USA er ikke kun lykken. Her må Ifemelu klare sig selv, pengene er knappe og jobbene svære at få. Trods hendes opvækst under militærregeringer i Nigeria, må hun i USA for første gang i sit liv vende hver en krone uden at vide, hvad morgendagen bringer.

Samtidig kæmper Ifemelu med at bryde koderne i det nye land – ikke blot til sproget, men også til det sociale kodeks og kulturelle normer, hvor håret skal glattes og ’vestligficeres’ og den nigerianske accent byttes ud med en amerikansk, før man tages alvorligt.

Det nye liv i USA giver Ifemelu et indblik i den amerikanske klasse- og raceforståelse, noget hun aldrig før har skulle tage stilling til. For første gang i sit liv oplever hun at være sort, den nederste race og sociale klasse i det amerikanske hierarki. Hendes oplevelser får hende til at starte en blog under navnet “Racende: En sort ikke-amerikaners forskellige observationer om sorte amerikanere (tidligere kendt som negre)”.

Obinze er blevet tilbage i Nigeria, men med drømmen om at støde til Ifemelu i USA. 9/11 sætter dog en stopper for drømmen og Obinze må se sine fremtidsdrømme knuses. Kontakten til Ifemelu brydes, men savnet er der stadig hos dem begge.

En bog ikke blot om kærlighed, men også om race og racisme

Det er en af de bedste og samtidig mest tankevækkende bøger, jeg har læst. Bogen handler ikke blot om Ifemelu og Obinze og deres kærlighed, men om kampen for et bedre liv og om race, racisme og om at være sort i USA. Med bogen giver Chimamanda Ngozi Adichie en utilsløret kritik af racetanken i USA og den vestlige verdens snæversynede og naive forståelse af Afrika og afrikanerne.

Samtidig er bogen et tankevækkende input til diskussionen om betydningen af race og racisme i dag. Og Chimamanda Ngozi Adichie rammer plet! Som læser kan man ikke undgå at blive forarget og frustreret sammen med hovedpersonerne. Samtidig må jeg flere gange tage mig selv i at føle mig ramt, når hun beskriver karakterernes møde med europæere.

Americanah er en fantastisk bog, som jeg kun kan anbefale til alle. Det er en page-turner, som samtidig ikke kan undgå at sætte en mase tanker i gang. Den får uden tvivl 5 ud af 5 stjerner fra mig.

5 ud af 5

 

 

Læs også boganmeldelsen af Chimamanda Ngozi Adichies Lilla Hibiscus.

 

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...